Omega-3 in der menschlichen Evolution

Omega-Fette spielten eine zentrale Rolle in der evolutionären und menschlichen Entwicklung. Sie bilden die Hauptstruktur des Gehirns, des zentralen Nervensystems und aller Zellmembranen – und liefern darüber hinaus die Bausteine für die Hormone und Immunchemikalien, die uns bei jeder unserer Bewegungen kontrollieren und schützen – der moderne Mensch könnte ohne eine ausreichende Versorgung mit diesen Fetten nicht existieren.

Die ersten Beobachtungen, die das Interesse an Omega-3-Fettsäuren weckten, stammten von der Ernährung der grönländischen Inuit, die riesige Mengen an tierischen Fetten aus dem Meer aßen, da ihnen nur wenige andere Optionen zur Verfügung standen. Obwohl ihre Ernährung nicht als die gesündeste gilt, schien der hohe Konsum von Omega-3-Fettsäuren Vorteile für die kardiovaskuläre Gesundheit zu bieten. Diese Entdeckungen erwiesen sich als Startrampe für eine Fülle von Forschungen über Omega-3-Fettsäuren, die bis zum heutigen Tag andauern. Trotz der umfangreichen Forschungsergebnisse, die die gesundheitsfördernde Rolle von Omega-3-Fettsäuren belegen, ist die Menge, die wir als Einzelpersonen zu uns nehmen, beunruhigend gering. Omega-3-Fette sind ein wesentlicher Bestandteil eines jeden Ernährungsansatzes zur Erhaltung und Förderung der langfristigen Gesundheit.

Omega-3 in der menschlichen Evolution: Das Wachstum des Gehirns

Eines der wichtigsten Ereignisse in der menschlichen Evolution war das Wachstum des Gehirns. Die sehr frühen Vorfahren des Menschen hatten kleine Gehirne und waren als solche einfache Kreaturen, die sich pflanzlich ernährten und ein wenig abwechslungsreiches Leben führten. Archäologische Funde in Ostafrika, die mehr als zweieinhalb Millionen Jahre zurückreichen, zeigen die ersten Anzeichen für den Verzehr von Tieren durch den Menschen; die verzehrten Tiere waren “opportunistisch” ausgewählt und leicht zu bekommen, ohne die Notwendigkeit, eine Interaktion mit wilden Raubtieren zu riskieren. Dazu gehörten kleine Vögel, Eier, kleine Landsäugetiere und verschiedene Arten von wasserbewohnenden Lebewesen, einschließlich Fischen und Reptilien. Es wird angenommen, dass die Kombination aus dem Verzehr von Kleintieren und Meerestieren aller Art der Auslöser für die Entwicklung des menschlichen Gehirns war.

Das menschliche Gehirn besteht zu fast 60 % aus Fett. Fettsäuren sind entscheidende Moleküle, die die Integrität und Leistungsfähigkeit des Gehirns bestimmen. Über ihre Rolle beim Aufbau der Gehirnstruktur hinaus fungieren Fette wie EPA und DHA als Botenstoffe – Schlüsselfiguren bei der Produktion von Neurotransmittern, mit neuroprotektiver Wirkung gegen Krankheiten wie Demenz.

Das Gehirn ist ein riesiges Organ mit einem sehr hohen Energiebedarf, so dass durch das Fangen, den Verzehr und das spätere Kochen von Tieren eine viel größere Energiezufuhr möglich war als bei rein pflanzlicher Nahrung. Die größere Energiezufuhr, die durch den Verzehr von Tieren zur Verfügung stand, unterstützte das Wachstum eines viel größeren Gehirns. Bestimmte anthropologische Forscher glauben, dass es kein Zufall ist, dass das Gehirn vor etwa zwei Millionen Jahren schnell wuchs, als die Menschen, wie aus zahlreichen archäologischen Funden hervorgeht, begannen, Meerestiere in großen Mengen zu verzehren.

Ein großer Teil des Gehirns besteht aus Fett. Die langkettigen Omega-3-Fette Eicosapentaensäure (EPA) und Docosahexaensäure (DHA) sind von grundlegender Bedeutung für die Struktur und Funktion des Gehirns und sind neben dem wichtigen Strukturfett Arachidonsäure (AA) in Meerestieren reichlich vorhanden. Laut Dr. Stephen Cunnane, einem Stoffwechselphysiologen an der Universität von Sherbrooke in Quebec, “war es diese reichhaltige und sichere Ernährung an Land, die die essentiellen Nährstoffe lieferte, die unser Gehirn zu dem machten, was es heute ist.” Als die Menschen sich weiterentwickelten und das Gehirn sich weiter entwickelte, wurden sie zu erfahrenen Jägern und verließen sich stark auf fettreiches Fleisch von großen Tieren in Kombination mit gesammelter, lokaler Pflanzennahrung, um die nährstoffreiche Ernährung zu gewährleisten, die eine kontinuierliche Anpassung ermöglichte.

Es wird immer noch darüber diskutiert, inwieweit die Herstellung von Steinwerkzeugen und der Verzehr von Meerestieren zur Entwicklung des menschlichen Gehirns beigetragen haben, doch es ist unbestritten, dass die Menge der verzehrten Omega-Fette sehr konstant war. Ein Gleichgewicht von 1-2:1 von Omega-6- zu Omega-3-Fetten wäre aus einer Vielzahl von wilden, natürlichen und saisonalen, lokalen pflanzlichen Nahrungsmitteln, wilden Tieren und Meereslebewesen hergestellt worden. Dieses Gleichgewicht der Omega-Fette (trotz neuer Nahrungsquellen, besserer Jagdtechniken und der Bewegung zu neuen Landmassen) blieb uns erhalten und bildete die Grundlage für die Entwicklung der komplizierten und streng regulierten Systeme des Körpers in den nächsten 990.000 Jahren.

Landwirtschaft und die Verschiebung des Omega-6- und Omega-3-Gleichgewichts

Die Geburt der Landwirtschaft vor zehntausend Jahren (ein bloßer Wimpernschlag in der Zeit, verglichen damit, wie lange die Menschen schon auf der Erde umherstreifen) hat alles verändert. Die ersten Anzeichen von Landwirtschaft liegen noch einmal 10.000 Jahre zurück, und ein Großteil der Veränderungen in der Art und Weise, wie die Menschen ihre Nahrung beschafften, war eine Folge des Klimawandels. In dieser Zeit sah sich das Leben auf der Erde mit zahlreichen und lang anhaltenden Perioden extremer Kälte (Eiszeiten) und Gletscherbildung konfrontiert, die viele der großen Säugetiere und pflanzlichen Nahrungsmittel auslöschten, auf die sich die Menschen zuvor verlassen hatten. Die Menschen mussten sich auf kleineres Wild und die Suche nach Körnern und Nüssen wie Mais, Gerste und Eicheln verlegen, die in der Lage waren, diese rauen Bedingungen zu überleben. Die Abhängigkeit von dieser Art von Nahrung intensivierte sich und führte vor etwa zehntausend Jahren zur vollständigen Domestizierung von Getreidekörnern und den Tieren, die wir heute auf unseren Tellern finden. Es wird angenommen, dass die Menschen trotz der intensiven Arbeit, die für den Anbau von Feldfrüchten und Vieh erforderlich war, die Landwirtschaft als eine viel zuverlässigere Nahrungsquelle ansahen, so dass die Landwirtschaft wahrscheinlich das schnelle Wachstum der menschlichen Bevölkerung anheizte.

“In den letzten zehntausend Jahren sind die Menschen von einer 100 % natürlichen Ernährung mit einem optimalen Verhältnis von Omega-6 zu Omega-3 zu einer weitgehend künstlichen und Omega-6-reichen Ernährung auf Getreidebasis übergegangen, so dass sich unser Verhältnis dieser essenziellen Fette auf über 15:1 zugunsten von Omega-6 erhöht hat.”

Mit der dramatischen Veränderung in der Art und Weise, wie wir unsere Nahrung beziehen, kam es zu einer enormen Verschiebung in den Nährstoffen, die wir zu uns nehmen. Die neuen Pflanzen, die wir verzehrten, waren zwar eine gute Quelle für Omega-6-Fettsäuren, aber es fehlte ihnen an lebenswichtigen Omega-3-Fettsäuren, und das empfindliche Gleichgewicht, auf das wir uns eingestellt hatten, begann zugunsten von Omega-6 zu kippen. Der kontinuierliche Anstieg der Bevölkerung führte zu einer erhöhten Nachfrage nach Nahrungsmitteln sowie zu einem erhöhten Landbedarf für Ackerbau und Viehzucht. So wurde Getreide als energieeffiziente Nahrungsquelle angesehen, was zu einer zunehmenden Abhängigkeit von Getreide für die Ernährung von Mensch und Vieh führte.

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